三年前,我和我的丈夫在来到中国寻找新的发展机会。自从来到中国,我已经尝试了很多全新的美食,并且不停地激励自己去尝试那些我原本并不喜欢的口味。不断寻找新的商品市场也变成了我的一个喜好。如果有人向我打听要到哪里去买什么东西,我很有信心给他一个满意的答复。我曾经背着旅行包穿梭于中国各地,越来越感觉到中国文化的多元性,并且感受到了如果同中国各地方的方言明显不同一样,各个地区的饮食也是风格迥异。

顿悟

一天晚上我又一次像往常一样因为焦虑失眠。 对于“我这一生将做什么”的这个问题,我从来没有如此刻这般渴望有一个明确的答案。即将临近的扩大家庭成员的计划以及要给我的父母最好的照顾的梦想都要求我立刻找到一个答案。我在心中为我的兴趣爱好列出了一份清单:热爱设计、市场推广、项目执行、阅读、写作、写博客、网络、摄影、旅行、美食和烹饪。

烹饪?我突然想起了一个在北京开了一个烹饪学校的作家。她已经学会了如何做菜。我只会在家里炒一些简单的菜,或者从烹调书中学一些菜,但是我不敢想象要我去教别人。我还不会做菜,这个想法在不停的撞击着我。

Zucchini family: Shanti, mother, Shane, and baby Virginia

目的

我明白了自己要做什么,想学什么,我决定了,去中国各地旅行,并学习各地的家常菜。我一向认为家庭和家人是我生命中的第一位。我的父母曾经用他们自己的旅行故事激励我启发我,早已给我注入了履行和体验全新的生活经验的激情。不久,我的家庭也将增添新的家庭成员了,这个为我将来的家人从其他家庭学做家常菜的计划,因为将包含着收集到的并且能亲口讲出来的故事,撕毁变得更加充实和丰富起来。

食谱/美食博客

我想起了我自己的烹调书以及那些我在美国和中国遇到过的烹调书。里面有些食谱是令人畏惧的,就像中国快餐店Panda Express的菜单反应的一样, 没有充分的信息或者解释。所以我决定我要学习的是那些普通人家最喜爱的家常菜,原汁原味的家常菜,而不是那些典型的餐馆的菜谱。我想要学习美味的烹饪法,制作和学习都很简单。这些家常菜就像是一个个纪念品一样,有它的文化内涵,并伴随着故事来源(我自己的故事或者是其他家庭讲述的故事),并且对我而言已经变成了一个难忘的记忆,我也希望别的家庭可以通过我的美食博客和即将出版的新书和我分享。

Mother's parents, my parents, and Father's parents

Mother's parents, Shanti's parents, and Father's parents

灵感

我的思绪经常飞回到和我分享故事并给我推荐新口味的父母那里。我妈妈是一个厨房探险家,她做的很多菜远远不仅仅只有菲律宾文化的内涵。我妈妈经常自己收集菜谱,对于那些她还没尝试过做的新菜谱,她会精心地制作并且满怀自豪地呈现给我们,让这些菜成了我们全家的最爱。我不会说妈妈的母语塔加路语(一种菲律宾方言),但她成功地向我传授了她的文化。 我父亲几乎每周都会带我们去一个新的地方观光。我们参观了国际食品博览会、文化节、 hole-in-the-walls和一些为了奖励我们取得的好成绩而安排的奢侈体验。我和我的弟弟妹妹经常经常会怂恿他吃一些很难吃的东西,比如一个辣椒或是一定量的芥末,然后惊呆地看着他真的把那些东西吃下去。父亲和母亲激发了我对美食的激情。

项目

我拜访过的家庭越来越多,ShowShanti项目对我的意义也在持续地增长。生活在北京、旅行在中国使我迷上了很多东西,但是到目前为止,我还没有很深入的了解某样东西以至于让我彻底地钟爱某种文化。但是现在,每一个我拜访的家庭帮我建立了我和中国文化之间的纽带,并让我对中国文化产生了深层的共鸣。虽然大家公认中国文化注重个人隐私,而且目前完全开放的家庭并不是很多,但是这些我拜访过的家庭已经给予了我很多开放空间。我向每个家庭要求的是教给我3个不同的菜就可以了,但是我实际学到的从来都不止3个。事实上,每次我都能学到4个甚至是10个。在中国许多家庭都是用双孔燃气灶,有些家庭使用电磁炉,他们非常乐于和我分享他们的经验和故事,为这个项目贡献了他们能给予的一切,并且他们都是最出色的东道主,不仅仅用很多的美食款待我们,还教给了我比预期要多很多的菜。我的所有要求他们都会想方设法给予支持,当我每次提出要付钱给他们的时候,他们都无一例外地拒绝了。

对我来说这个项目现在已经不仅仅是治愈我的焦虑的灵丹妙药,我还不停地从中获得了新的体验和新的看问题的视角。我找到了让我觉得快乐的事情,还有那种我拜访的家庭带给我的温暖,幸福满怀。


Shanti Christensen 著
Adeline 译
如果你有兴趣参与到我们的项目当中来,请随时通过Myspace或 Adeline的邮箱(adeline@showshanti.com)与我们联系。我们欢迎并期待那些来自中国各地的愿意与我们分享他们拿手的家常菜的家庭。

 

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